Alavs: Javi Calleja: “No hay que ponerse lmites, soar es bonito… y necesario”

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Javier Calleja es el hombre de moda en Vitoria-Gasteiz, es en estos momentos el hombre de referencia para todos los aficionados y todas las aficionadas del Deportivo Alavs, y se ha ganado a pulso la confianza del club, de los jugadores, y de los y las alavesistas. El ao pasado fue uno de los principales artfices de lograr el ‘milagro’ de la salvacin, y esta temporada, tras un inicio realmente complicado, parece haber dado con la tecla correcta para no correr peligro. Es evidente que an es pronto para juzgar, y que las prisas son malas consejeras, pero para el aficionado es muy difcil mirar a la tabla y no esbozar una sonrisa: puesto 14, fuera del descenso, y con 10 puntos logrados de los doce ltimos posibles.

Como siempre, con una sonrisa en la cara, Javier Calleja atiende a MARCA para dar su punto de vista acerca de todos estos asuntos: el trabajo mental con los jugadores, las cbalas para encontrar un once tipo, la filosofa futbolstica, el mercado de invierno… Eso s, el mensaje est claro, se ha de ser ambicioso, pero una vez que se consiga la permanencia, que sigue siendo lo primero para el Deportivo Alavs.

Ya ha pasado un tiempo desde que lleg a Vitoria, cmo se encuentra? Ha encontrado ya un rincn predilecto?
Estoy feliz, porque es una ciudad ideal para la familia. Rene todos los condicionantes para estar a gusto: educacin, sanidad, gastronoma… es una ciudad ejemplar. Luego, a nosotros nos gusta mucho conocer la cultura y saber dnde estamos, hemos ido haciendo visitas, dando vueltas, y hablando con personas que conocen Vitoria. Nos han ido recomendando sitios, ya conocemos lo bsico, como la Catedral o el Casco Viejo… adems, nosotros vivimos al lado del bosque de Armentia, que es un sitio espectacular, es una barbaridad. Mi hija y mi mujer estn adaptadas y contentas, y a ver si tenemos tiempo para conocer los alrededores todava ms.
Si hace unas semanas le hubieran dicho que a da de hoy el Deportivo Alavs estara con 13 puntos, en el puesto nmero 14 de la clasificacin, habiendo ganado a tres rivales directos y empatando ante el Barcelona en el Camp Nou, qu les hubiera contestado?
Yo ya lo dije de antes (re), que no se diga ahora que soy ventajista ni nada de eso. Siempre he credo que el equipo tiene calidad suficiente y argumentos para conseguir el objetivo, y el tiempo nos ha dado la razn. Los jugadores tienen toda la culpa de que haya sido as, por creer en mi trabajo, eso me hizo decir que el equipo lo iba a conseguir s o s, a pesar del mal inicio. Era cuestin de constancia, de seguir trabajando duro, porque al final los resultados iban a llegar, y ahora hemos conseguido cambiar nuestra dinmica.
Da la sensacin de que el cambio principal se ha dado en el aspecto mental. Si el trabajo siempre haba sido bueno, cul ha sido la razn para que la situacin anmica haya dado un vuelco tan grande?
Es que hay que darle mucho valor a esos aspectos, a lo emocional y a lo mental. Uno para saber a dnde va, tiene que saber de dnde viene. El equipo vena de situaciones y aos difciles, en los que se ha sufrido mucho para lograr el objetivo, y aunque se ha alanzado haban pasado momentos duros. El empezar este ao con malos resultados te lleva a recordar el pasado, y necesitbamos salir de ese derrotismo. A parte de evolucionar a nivel tctico, haba que cambiar al equipo la mentalidad y hacer que creyesen en s mismos. En los primeros partidos, ante cualquier contratiempo nos venamos abajo, sin embargo, poco a poco se ha ido hablando con la plantilla, ellos mismos han hecho autocrtica para cambiar la mentalidad, y ha sido una manera de crecer: conseguir que el jugador supiese que todos cometemos errores, que los fallos se tienen, pero que queda tiempo para darle la vuelta. Los jugadores han demostrado que esto no eran palabras, sino hechos.
Entonces, los jugadores se hacan algo de menos? Se crean peores de lo que realmente son?
Un poco s. Yo habl con ellos, y les dije que no nos tenamos que creer ni mejor ni peor que nadie. Igual que no tenemos que sacar pecho ahora que llegan los resultados, cuando no llegaban no nos tenamos que creer peor que nadie. No hay nadie que no cometa errores, ni hay ningn equipo perfecto. Nosotros tenamos que crecer a travs de nuestras virtudes, que tenemos, y tenamos que explotarlos. El jugador fue viendo que lo que decamos era una realidad, y si ellos no hubiesen credo, hubiese sido imposible darle la vuelta a la situacin.
Luis Rioja dijo en una rueda de prensa de este ao que ms de una vez usted ha parado entrenamientos “para que el equipo tenga alegra”, parece que tiene que ver con lo que ha comentado antes, pero, qu significa exactamente esto?
Mi manera de ver la vida y de afrontarla es con mxima exigencia y rigor, pero sin perder la alegra e intentando generar un ambiente bueno y positivo. Para eso necesitamos jugadores responsables, que sean que se puede trabajar fuerte y duro, pero con alegra, que sale todo mucho mejor. Porque venir a trabajar y que sea un sufrimiento… para m que es un autntico privilegio hacer lo que hacemos. Tenemos que venir y que se palpe esa alegra, porque se trabaja mucho mejor.
Rioja dijo que a veces estaban entrenando un poco serios, sin comunicarse mucho, y que usted intervena para animarles.
S, es que no lo entiendo. Yo no entenda que en momentos puntuales del entrenamiento, cuando hacamos ejercicios un poco ldicos y distendidos, estuviesen tan serios, porque pareca que no estaban disfrutando. Yo ah entraba y deca: “seores, esto es un juego, somos unos privilegiados. Tenemos muchos motivos para pasarlo bien, no tenemos que pensar slo en el resultado y la clasificacin. Tenemos que venir a trabajar, a darlo todo, y encima a divertirnos”.
Usted dice que siempre crey en el equipo, pero a veces el mundo del futbol requiere resultados quizs demasiado inmediatos, y no suele haber demasiada paciencia. En la situacin de inicio de Liga, pese a las malas sensaciones, la aficin no dej de apoyarle en ningn momento. Le ayud esto?
Para m es una aficin nica por muchos motivos, y lo digo de corazn, como lo siento. A m me han demostrado que valoran el trabajo, que creen en el equipo y en m, y me lo han demostrado en los momentos ms difciles, que es lo complicado. Es fcil subirte al barco cuando las cosas van bien, pero cuando va mal la cosa el encontrarte una aficin como esta, el no buscar culpables, sino remar todos, que vengan al campo y que piensen en apoyar a pesar de que no estbamos respondiendo como tocaba… para m todo eso es un orgullo. Es para quitarse el sombrero, es un ejemplo, y te da muchsima fuerza para seguir trabajando. Si hay un lema aqu es no rendirse, y los primeros que lo cumplen es la aficin.

Joselu es fundamental, siempre ha sido el primero en dar ejemplo

Centrndonos en el ahora, hay jugadores que estn a en un muy buen estado de forma: Rioja, Laguardia, Joselu… este equipo si vamos nombre por nombre, tiene cosas interesantes…
A ver, al final los resultados te dan mucha confianza, y cuando no llegan la tendencia es a tirarnos demasiadas piedras. Hay que quitarse ese peso porque es la mejor manera de sacar lo mejor de cada uno. El funcionamiento colectivo siempre repercute en el bien individual. Yo en lo que ms creo es en el equipo. Las individualidades te pueden ganar partidos, pero el equipo es el que consigue el objetivo. El rendimiento de muchos ha ido de menos a ms, llegando a un momento en el que estn cerca de su mejor versin, aunque yo pienso que lo mejor est an por llegar. Eso tiene que servir al resto para saber que siempre hay margen de mejora. El mejor futbolista es el que hace mejor a los dems.
Cuando se deca que la plantilla no era la ideal para su estilo, incluso que haba jugadores en ella que no eran de Primera divisin qu pensaba usted?
Pues que los jugadores son todos de Primera divisin, tenemos una plantilla de Primera divisin, y nos vamos a quedar en Primera divisin. El estilo de Javier Calleja es un estilo que es irrenunciable, pero en el que a m me hace mejor entrenador el poder utilizar diferentes recursos. A m me gusta el juego combinativo, no lo escondo, me gusta el baln y llevar la iniciativa a travs de la posesin, pero yo tengo que trabajar con una serie de herramientas, con un equipo al que haya que sacar mximo rendimiento, y este equipo tiene unas virtudes a las que no puedo renunciar: es un equipo bueno en transiciones, tenemos jugadores rpidos, jugadores ganadores en juego directo… Eso enriquece el estilo de juego y me hace mejor entrenador, y ellos se han dado cuenta de que hay muchas maneras de jugar, entonces, cuanto ms completos seamos, mucho mejor. Contra el Barcelona, por ejemplo, estbamos defendiendo en nuestro campo, pero hubo un momento determinado en el que necesitbamos el baln, no podamos renunciar a l. El gol que marcamos nos tiene que servir como ejemplo para ver que podemos alternar.
Vaya golazo el del Camp Nou…
Es un autntico golazo, s. Es una jugada muy bonita en el que participan muchos jugadores, en el que el posicionamiento es muy bueno, y en el que en metros finales sale el talento de los jugadores para desequilibrar.
Uno de los jugadores que particip en ese gol, haciendo un gran pase, es Joselu. Lleva 27 goles en el Alavs, y los que quedan. Teniendo en cuenta todo el run-run que hubo alrededor de l en verano, cun importante es que se haya quedado, y, adems, con ese nivel de compromiso?
Muchsimo. Adems se lo dije desde la temporada pasada a Jose: es un pilar fundamental, que marca la diferencia, de los que se encuentran muy pocos a nivel europeo. Adems, el gol es impagable, y Joselu tiene gol, entonces, cuando habl con l, le quera hacer ver la importancia que tena para nosotros que se quedase. Despus, el futbol tiene una parte en la que hay muchos intereses diferentes, y cada uno tiene que intentar tomar las mejores decisiones para l, y Jose en ningn momento ha sido mal profesional ni ha hecho todo lo posible para que el equipo est arriba. Siempre ha sido el primero en dar ejemplo, y la entrega y el compromiso han sido absolutos. En la pretemporada se dieron unas circunstancias en las que todos tenan su parte de razn, pero, la consecuencia cul ha sido?, que Joselu se ha quedado aqu, y ha demostrado siempre que va a demostrar la camiseta del Alavs hasta el ltimo da.

Javi Calleja, en IbaiaL. RICO

Desde el inicio hasta ahora usted ha variado mucho los planteamientos, las formaciones, los jugadores… Parece que ahora poco a poco se va asentando un once, un centro del campo con Loum y Toni Moya, una defensa con Laguardia y Lejeune… Es as, ha encontrado su once tipo??
S, ahora veo un equipo que se identifica con lo que yo quiero. Veo que hemos ganado solidez defensiva, veo que tenemos jugadores contundentes, que al principio nos costaba. Veo que es verdad que se saben adaptar a varios sistemas, que son lo suficientemente inteligentes para llevar a los partidos lo que trabajamos en los entrenamientos. Veo que vamos dando pasos hacia adelante, que el equipo va creciendo, y yo siempre he dicho que el sistema no tiene que ser ninguna crcel. Hay que mirar muchas circunstancias, el jugador tiene que adaptarse e ir mejorando, y lo que estoy viendo hace que ahora mismo me decante por el 4-3-3, pero esto puede cambiar en funcin de planteamientos y situaciones.
Pronto llega el mercado invernal… en su opinin habra que reforzar alguna posicin? Se har?
En principio, estoy contentsimo con el equipo. Si viene algn jugador porque sale alguna posibilidad que es buena para todos hay que estar abiertos a ello, pero con la plantilla estoy contentsimo. Veo que cada vez estn creciendo ms, y con esta plantilla el objetivo se va a conseguir, pero si viene algn refuerzo ms lo acogeremos de la mejor manera posible. De todos modos, no he hablado nada con Sergio (Director Deportivo).
Usted entonces no le ha pedido a Sergio Fernndez a nadie en alguna posicin en concreto?
No, Sergio sabe perfectamente que es el primero que tiene que estar atento por si sale alguna posibilidad de mejorar algn puesto. De todos modos, con la plantilla que hay que sepa todo el mundo que yo estoy convencido que tenemos ms que suficiente para lograr el objetivo.
Y en cuanto a salidas? Contemplan alguna a da de hoy?
Yo por ahora ni salidas ni entradas. No estoy pendiente de eso ahora mismo, estoy pendiente del da a da, del partido ante el Sevilla. Cuando me toque hablar con Sergio veremos si hay algn jugador que no quiera estar o que vea que va a tener ms minutos en otro equipo, y si hay posibilidad de firmar a alguien.

Con esta plantilla hay ms que suficiente para conseguir el objetivo

Tema clasificacin. Antes le he preguntado si los jugadores se hacan de menos al principio. El Deportivo Alavs, todo lo que lo engloba, mira demasiado hacia abajo?
Miramos hacia abajo porque el objetivo lo tenemos muy claro: conseguir la permanencia, y por eso tenemos que luchar. Qu pasa?, yo entiendo que se ha sufrido mucho, que los ltimos aos se ha pasado mal porque se ha conseguido al final, que se miran otras plantillas, otros presupuestos… Yo como entrenador me fijo en el da a da, y vamos trabajando y evolucionando. Al igual que he dicho que no somos ni ms ni menos que nadie, porque si nos mentalizamos para un partido podemos ganar a cualquiera, no hay que ponerse lmites. Hay que tener claro el objetivo, pero sin ponerse lmites. Que llegamos a los ltimos diez partidos abajo?, a pelear por la permanencia. Que estamos ms arriba?, a ser ambiciosos y luchar por estar todava ms arriba.
Miremos hacia arriba: el Barcelona a cuatro puntos, Europa a seis. Es realista que el Alavs pueda pelear esta temporada por ello? Se habla de esa opcin dentro del club? De poder soar?
Soar es bonito, adems para m es necesario. Hay que soar, pero nadie nos puede desviar de nuestro objetivo por haber conseguido estos ltimos resultados. Sin embargo, si llegamos a los ltimos partidos en una posicin como la que estamos ahora, hay que ser ambiciosos, no hay que renunciar a nada.
Para terminar, ahora que conoce mejor el Alavs, dgame algo especial o diferente del Deportivo Alavs.
Para m la cultura y los valores que tiene son especiales. El jugador, por lo menos en el equipo que me he encontrado, es noble. El club tiene muy claro cmo crecer a travs de esos valores: la superacin, el esfuerzo, el bien comn… se intenta ser humilde dando ejemplo. Despus, la aficin es algo nico. Valoran mucho el trabajo, valoran el ser honrado, si sales al campo, lo das todo y el resultado no llega, lo entienden. Lo primero que quieren ver es un equipo con alma, un equipo que sienta los colores y que los defienda. Llegaremos donde lleguemos, pero eso es irrenunciable.





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